martes, febrero 19, 2008

Fernando Prats en Madrid Abierto


Por quinto año consecutivo, se realiza en Madrid la muestra de arte publico Madrid Abierto , que esta vez produce 13 intervenciones artísticas (Andreas Templin, Guillaume Ségur, LaHostiaFineArts, Alicia Framis/Michael Lin, Anno Dijkstra, Fernando Llanos, Todo por la Praxis –Diego Peris/Rafa Turnes-, Annamarie Ho/Immi Lee, Fernando Prats, Jota Castro, Santiago Cirugeda, Dier/Noaz y Santiago Sierra), curadas por el colectivo Democracia, y emplazadas en el eje Prado-Recoletos-Castellana.

A grandes rasgos, esta muestra pretende cuestionar la manera en la que se construye el espacio publico a traves de la practica artistica contemporanea. Las grandes lineas curatoriales enunciadas por los curadores, tienen relacion con la organizacion de la ciudad y los factores que la configuran, el papel del arte en el espacio publico, y su potencial de transmitir mensajes no convencionales, y las nuevas expresiones culturales asociadas a lo urbano.




En este contexto se enmarca la instalacion del artista chileno radicado en Barcelona, Fernando Prats. Recogiendo el texto publicado originalmente en la prensa por Ernest Shakleton para reclutar gente para su expedicion a la Antartica, Prats lo reproduce con letras de neon en la fachada del edificio de la Casa America; el texto: "Se buscan hombres, para viaje arriesgado, poco sueldo, mucho frio, largos meses de oscuridad total, peligro constante, regreso a salvo dudoso, honor y reconocimiento en caso de exito", se refiere a la vez a una cierta manera de entender el proceso artistico como un viaje que se adentra en territorios desconocidos, y tambien a una realidad contingente, quizas mas politica, y que tiene relacion con los procesos migratorios, los innumerables viajes y odiseas personales de los inmigrantes anonimos que pretenden alcanzar europa, para encontrar su personal reconocimiento y anonima gloria.
El mensaje, publicado por unica vez en los periodicos de la epoca, brilla hoy con luz propia en la fachada de la Casa America, deslumbrando con su actualidad y sus resonancias.

Se trata en definitiva, de un trabajo de una sensibilidad y una agudeza sorprendentes, y que desde mi punto de vista, alcanza con creces los objetivos iniciales de esta muestra de arte urbano, en cuanto a transmitir mensajes no convencionales a traves de medios publicitarios convencionales. Felicitaciones a Prats por su trabajo, que cada vez se hace mas complejo y mas profundo.



sábado, febrero 16, 2008

Alfredo Jaar en la South London Gallery

The Sound of Silence (2006)



Ayer se inauguro en la South London Gallery la muestra 'Politics of the Image', del artista chileno radicado en Nueva York Alfredo Jaar, probablemente el mas internacional y reconocido de los artistas plasticos chilenos.
La muestra reune una serie de trabajos de diferentes epocas, todos referidos al intenso trabajo de investigacion realizado por Jaar en torno a Africa: el primer film del artista, Muxima (2005), mostrado en el pabellon de Africa en la Bienal de Venecia del agno 2007, cuatro trabajos fotograficos realizados a partir de portadas de la revista Life referidas a Africa, y la impresionante instalacion 'The Sound of Silence' (2006), que bien merece un comentario aparte.



Una austera caja metalica instalada en medio de la galeria, sirve de contenedor para un film mudo, que cuenta la historia del fotografo Kevin_Carter , en relacion con la famosa fotografia de una nigna victima de la hambruna en Sudan, vigilada de cerca por un amenazador buitre, que gano el premio pulitzer, y que significo para el autor una permanente carga, imposible de sobrellevar. A traves de simples medios, y de una historia contada casi sin ningun tipo de elemento retorico, Jaar nos transporta a un terreno terrible, maldito, un sitio al que ninguno de nosotros quiere entrar, porque nos obliga a enfrentarnos a nuestros propios demonios. Es muy dificil acceder a este espacio y no salir de el conmocionado; es quizas una de las experiencias artisticas mas fuertes que me ha tocado vivir; lo bello y lo terrible se entremezclan en este coctel maldito que Jaar nos hace beber sin previo aviso.


En torno a la muestra se realizaran algunas otras actividades que se pueden encontar en el sitio web de la galeria.



martes, enero 22, 2008

London Calling

Las partidas son duras, los cambios dificiles, sobre todo los realmente importantes. La mezcla de sentimientos es brutal: alegria, miedo, felicidad, ansiedad, euforia, tristeza...Atras en Barcelona quedan por ahora la Andrea y el Teo, por una temporada, que espero sea lo mas corta posible. Nos reuniremos en Londres cuando ellos tengan su visa, y yo haya encontrado casa. Espero que este impasse no se eternice...ya se me hace duro, y solo llevo una semana y media. El Teo cambia y crece cada dia, me apena perderme sus pequenos-grandes logros, pero por otro lado pienso que todo es para mejor, que esta situacion es momentanea mirada con la perspectiva del tiempo que nos queda para disfrutar juntos de esta ciudad increible.
Estoy muy a gusto en el nuevo despacho, la gente es encantadora, y profesionalmente sobresaliente. La primera semana ha sido introductoria, entrar en el nuevo software que se utiliza mayoritariamente aqui en UK (Microstation), pero basicamente enterandome de como se estructura el trabajo y como se organiza la informacion. Todo esta pre-definido segun estandares internacionales, desde la organizacion de los archivos, hasta la simbologia que se utiliza en los planos. Toda la informacion de cada uno de los proyectos se estructura a partir de bases de datos que son accesibles por todos los usuarios, por lo que nada puede hacerse segun a uno 'le tinque'. La organizacion y el orden son notables, un verdadero revulsivo a nuestra manera 'al lote' de trabajar y hacer las cosas. Miro, escucho, estudio y aprendo; todos mis sentidos estan al maximo.
Ya he ido entrando en algun proyecto, y posiblemente entre esta semana y la otra comenzare a trabajar en un proyecto que se inicia ahora, en la zona de desarrollo en los alrrededores del renovado estadio de Wembley. O sea, entrare por la puerta grande ;-)
Me entero en estos dias ademas, que el ultimo concurso que desarrolle entes de venirme a Londres, en el despacho de Ona Arquitectos en Barcelona, gano un premio, asi es que la verdad es que me encuentro muy contento, tranquilo y confiado.

miércoles, enero 02, 2008

Cambio de año/cambio de vida

Uff...se acabó el 2007, y como que no quiere la cosa, el 2008 comienza con nuevos proyectos, nuevos desafíos y nuevos sueños. La llegada de mi hijo Teo, marcó definitivamente el 2007, cambiando de una manera profunda y permanente mi manera de entender el mundo y mi relación con él. En gran medida, mi desaparición del blog, responde a que mis energías estaban puestas en él, y en menor medida en mí, acostumbrandome a esta nueva vida.

Pero mi cabeza estaba también en otras partes, y en este sentido el 2008, nos pilla con cambio de trabajo, cambio de ciudad y cambio de país. Nos vamos a Londres, yo a trabajar a un despacho de arquitectura muy interesante, HTA Architects, en el cual comenzaré a trabajar muy pronto en Enero, como Project Architect, asumiendo resposabilidades en el desarrollo de proyectos de renovación urbana y proyectos de housing, principalmente, trabajando con un equipo de profesionales, en medio del barrio de Camden en Londres.

El proceso ha sido largo, desde las primeras entrevistas de trabajo por agosto, pero ya casi está todo listo, y solo falta el apretón final para que pueda empezar a trabajar; una vez allí vendrá la segunda parte, de buscar casa y trasladar a la familia...o sea, queda todavía camino a recorrer.

Llegar a Londres es la materialización de un sueño largamente acunado, desde que con mi entonces socio Alejandro Gutierrez y Alberto Gana trabajabamos juntos y soñabamos con irnos a estudiar a Londres; Alejandro llegó allí primero, estudiando primero en la LSE, para terminar trabajando finalmente en Arup. Alberto formó en Chile una existosa empresa de turismo, Latitud 90. Yo, me vine a Barcelona, a estudiar un Master, que se transformó en Doctorado, que se transformó en trabajo en distintos despachos, hasta mi último trabajo de más de tres años con Ona Arquitectos....es un camino largo para llegar finalmente a Londres, donde siento comienza una nueva etapa en mi vida, otra más, de todas las vueltas de la vida, que me sorprende, incluso hoy después de todo el camino recorrido.

Imagino nuevos desafíos, nuevos problemas, nuevas maneras de ver y entender la arquitectura. Siento que de algún modo estoy entrando en las ligas mayores, pero lo hago con la humildad del que se siente aprendiendo, con la curiosidad y la energía de algo nuevo que se empieza: mi nueva vida de familia, con mi pareja Andrea y hijo Teo, y nuestra nueva vida en Londres. Bienvenido 2008!!

Un abrazo grande para todos los que pasan por este Blog, que pronto sérá bilingue ;-) y un feliz año que se inicia.

lunes, octubre 01, 2007

Shared Space

"La auténtica seguridad no la proporciona un semáforo; está en uno mismo" Con esta metafísica frase, que suena más a temas espirituales que a diseño urbano, el coordinador de proyectos de construcción del Ayuntamiento de la ciudad holandesa de Haren, Willem Schwertmann, da cuenta de la filosofía presente tras el concepto de Sahred Space, un proyecto europeo de planificación urbana, que promueve la eliminación de todas la señales de tráfico presentes en las calles de la ciudad, de manera que la regulación y el respeto de las normas de circulación surjan de la convivencia y mutuo cuidado de cada uno de los actores que se encuentran en los espacios públicos de la ciudad.
El pequeño poblado de Haren, de 16.000 habitantes, es una de las primeras ciudades europeas en poner en práctica este concepto, que considera, además de la eliminación de semáforos y señalíticas de tránsito, la unificación de pavimentos, eliminación de veredas, bordillos, pasos cebra, etc. convirtiendo las calles en un gran espacio uniforme, en el cual el peatón vuelve a ser el protagonista; los vehiculos deben adaptarse al nuevo ritmo dictado por los viandantes, de manera que coches , bicicletas y peatones vuelven a convivir, confiando cada uno en el otro, a través de miradas atentas y resptuosas, quitando la responsabilidad a las señales prohibitivas, y devolviéndosela a la gente. Pura democracia urbana. Puro protagonismo cívico. Esto se acerca bastante a la utopía de ciudad con la que soñamos.
(Ver artículo completo en El Pais)

martes, septiembre 04, 2007

Agosto Intenso




Ya de vuelta de las vacaciones, tengo el tiempo mental de tratar de hacer un resumen de este último tiempo de silencio de mi blog. La verdad es que se han juntado tantas cosas, que es complicado dar cuenta de todo lo que está pasando por mi cabeza.
El próximo nacimiento de nuestro hijo Teo, nos tiene con Andrea en una especie de limbo de espera, con un nudo en el estómago (yo mas que ella, debo decir), y con una ilusión difícil de describir; a esta altura, después de varios meses de embarazo, y luego de haber ya pasado la fecha teórica de nacimiento (28 de agosto), no nos queda más que esperar, dar explicaciones a los parientes y amigos que nos llaman preguntando y?? Pero bueno, ya llegará cuando tenga que llegar.
Por otra parte, a comienzos de Agosto me escapé a Londres y a Bath, y tuve la oportunidad de juntarme en Londres con mi amigo Alejandro Gutierrez, arquitecto de la UC, al igual que yo. El se encuentra en este momento trabajando en Arup, en el desarrollo de un extraordinario proyecto en Dongtan, China. En una entrevista para la revista Wired, traducida en este articulo del blog Plataforma Urbana, pueden ver los detalles de este notable proyecto. Alejandro y su familia me recibieron en su casa en el barrio de Camden, cerca del espectacular parque de Hampsted Heath, en donde disfrutamos de un pic-nic dominguero, bajo un enorme arbol, en medio del verde. Es como estar en plena naturaleza salvaje, sólo que en medio de la ciudad; un lujo incomparable (por el paisaje y por la compañía!)

Además de Londres, estuve de paso por Bath, aproximadamente a una hora y media desde Central London; se trata de una ciudad con una extraordinaria arquitectura Georgian, cuya máxima expresión sería el Royal Crescent, construido en la segunda mitad del siglo XVIII por el arquitecto John Wood the younger. Un paseo muy recomendable, a pesar de lo caro del pasaje de tren!!





En Londres visité la Tate Modern, y me encontré con la exposición Global Cities, una especie de resumen de la muestra de la pasada bienal de arquitectura de Venecia. Analiza distintos conceptos, tales como densidad, velocidad, forma, diversidad, tomando como referencia una serie de diez ciudades contemporáneas.


Finalmente, me fui a pasear por el Museo de Sir John Soane, una visita obligada para quien disfruta de las colecciones, los gabinetes de curiosidades, los bibelots y los gadgets. Me pasé toda una tarde recorriendo libremente la casa, libre de entrada, deteniendome en cada uno de los cientos de objetos que Soane acumuló durante su vida; una maravilla para transportarse en el tiempo.



En fin, seguiré aqui a la espera. Ya habrán noticias....






jueves, julio 19, 2007

Blog de Ona Arquitectos


En el despacho en dónde estoy actualmente trabajando, hemos montado un blog en el cual iremos colgando periódicamente noticias relacionadas con el trabajo del despacho. Hemos partido con un par de edificios que en este momento están acabados, o a punto de acabarse, así como unas imagenes de nuestro nuevo despacho.
La idea es tener un canal de comunicación más directo e instantáneo, que permita una renovación de contenidos más flexible que el sitio Web, a la vez que poder establecer un diálogo con otros arquitectos, estudiantes y usuarios del espacio de la blogósfera, que cada vez se vuelve más importante y vital. Veremos como va evolucionando esto.
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